Bartolomé de las Casas, La brevísima relación de la destrucción de las Indias

In 1552 Bartolomé de las Casas escribió la Brevísima relación de la destrucción de las Indias, dirigida al futuro rey Felipe II para abogar por los derechos de los indios del Nuevo Mundo. Las Casas había llegado a la Isla Española en 1502 como encomendero pero más tarde renunció la encomienda, en parte por los grandes abusos que se describen en la Brevísima relación.  En una serie de sermones en 1511, Antón de Montesinos denunció los abusos de los indígenas por parte muchos encomenderos, la cual influyó a Las Casas a convertirse y hacer votos de fraile en la orden de los dominicos.

Las Casas fue obispo de Chiapas en Nueva España (México) durante varios años. Participó con Juan Ginés de Sepúlveda en los debates de Valladolid, discutiendo la humanidad de los indígenas. Aunque Las Casas escribió otros textos con agendas distintas, la Brevísima relación se publicó en varios idiomas en el siglo XVI y, en parte, aumentó lo que más tarde se conocería como la Leyenda Negra. En la siguiente selección del texto vemos una representación sólida del argumento de Las Casas, en parte un resultado de su conversión religiosa y cultural.

La brevísima relación de la destrucción de las Indias

Por favor contesten las siguientes preguntas para entregar en clase.

  1. ¿Cómo describe Las Casas a los indios en su texto? Según el texto ¿cómo son? Dé ejemplos específicos.
  2. Describe la estrategia del argumento de Las Casas.  Recuerda que el texto está dirigido al futuro rey Felipe II (tomó el trono en 1556).
  3. ¿Cómo influye la religión en el argumento de Las Casas?

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